• Meetjesland
Toen eind vorig jaar een bejaarde heer (84) uit Assenede ons kwam opzoeken met de vraag om zijn acht dikke classeurs met honderden, 50 jaar lang verzamelde oorlogsfoto’s in boekvorm uit te geven, hebben we even de wenkbrauwen gefronst. Meer dan 600 ongeordende foto’s van soms bedenkelijke kwaliteit en zonder enige referentie naar het onderwerp , laat staan verklarend onderschrift, dat stelt ook een uitgever voor een bijna onmogelijke opdracht. We namen contact met een vriend-journalist die alles over ‘de oorlog’ van kleinsaf als een soort hobby-lectuur beschouwde en zich automatisch tot een deskundige in het onderwerp had opgewerkt. We overhandigden hem de ‘classeurs’ met weinig animo en gaven hem 14 dagen voor een vluchtige analyse. Het resultaat van zijn speurwerk was verrassend: nooit eerder had hij zo’n verzameling samen gezien, waartussen veel nooit eerder verschenen foto’s. Bovendien zou een herschikking van het geheel, na eliminatie van overbodig of slecht materiaal, tot een volledig overzicht van heel de oorlogsgeschiedenis kunnen leiden. Van de bezetting door Hitler van Tsjechoslowakije tot de kernbom op Hiroshima. Toen onze vriend ook nog eens bereid werd gevonden om alle foto’s historisch te ordenen en te zorgen voor passende onderschriften per foto, waren we al voor 70 % overtuigd. Inmiddels was de eerste lockdown ingegaan en onze Taptoe-ontwerpers hadden tijd om elke foto in te scannen en met fotoshop te bewerken. Ons écht enthousiasme sloeg pas toe, als we de geselecteerde (464) foto’s met de bijhorende duiding zelf als eerste konden overschouwen. Ons buikgevoel kondigde een potentiële bestseller aan. Een heuse reclamecampagne in eigen blad zou daarvoor de aanzet betekenen. Geen geschiedenis herschrijving Een turf van ruim 400 pagina’s dik, over de Tweede Wereldoorlog. Moest dat nog wel? Is alles nog niet verteld? Het pas verschenen boek ‘De Tweede Wereldoorlog in 464 unieke foto’s’ geeft daar uitgebreid antwoord op. Inderdaad geen zoveelste saaie lange herschrijving van een bekende geschiedenis, maar een kijkboek waarin je eindeloos kan blijven bladeren en via de verklarende onderschriften alles te weten komt over een oorlog die ruim 75 jaar geleden eindigde. Vanaf het voorspel toen Hitler eerst Tsjechoslowakije en vervolgens Polen bezette, over de 18-daagse veldtocht in België en de aanval van Japan op de Amerikaanse marinebasis in Pearl Harbor, tot hoe Europa vier jaar lang kreunt onder het oorlogsgeweld en de keiharde repressie der Duitsers. En hoe tenslotte Amerika, Canada en Engeland het eindspel inluidden met de landing in Normandië, de brug te ver in Arnhem, de overgave van Hitler in Berlijn en de waanzin die na mei 1945 nog meer dan drie maanden doorging aan de andere kant van de wereld. Tot twee atoombommen (op Hiroshima en Nagasaki) de Japanners deed capituleren, meteen het definitieve einde van die vreselijke Wereldoorlog, zes jaar nadat hij was begonnen. Een verhaal met ‘drive’ Via de begeleidende onderschriften, tot een minimum beperkt om de 464 foto’s volledig tot hun recht te laten komen, krijgt de lezer een historisch en alomvattend overzicht van een ramp die de Westerse wereld 75 jaar geleden genadeloos trof. Op geen enkel moment moet hij zich door saaie pagina’s vol data, exotische plaatsnamen en namen van legereenheden worstelen. De auteur houdt tussendoor voortdurend de ‘drive’ in het verhaal met pittige anekdotes. Daaronder hoe Mussolini de hulp van Hitler inriep omdat zijn tanks te licht uitvielen in de Noord-Afrikaanse woestijn. En hoe de Messerschmitts van de Duitse Luftwaffe met hun bommen nauwelijks Londen konden bereiken met hun beperkt vliegbereik. Maar evenzeer grijpen sommige foto’s de lezer naar de keel bij het zien van het lijden van zowel soldaten als burgers. Zoals die van een Jood die tijdens een massa-executie een fractie van een seconde wezenloos in de lens van de fotograaf tuurt, net vóór hij door het hoofd wordt geschoten door een Duitser… Bestseller De 464 haarscherpe foto’s–waarvan een groot deel nooit eerder verschenen–en de honderden meeslepende pagina’s, laten alle oorlogsfronten systematisch aan bod komen. Van bekende, maar ook van vergeten veldslagen. Van het leed op maar ook áchter het front. ‘De Tweede Wereldoorlog in 464 unieke foto’s’ blijkt ondertussen volop een succesvol cadeauboek te worden voor menig geïnteresseerde – ook jongere – lezers. Het kreeg een oerstevige en luxueuze cover mee, werd gedrukt op glanzend papier, kost 32 euro en is verkrijgbaar zowel in de boekhandel als via de plaatselijke dagbladwinkels. (Boekcode ISBN 9789072819000) Piet De Baets