• Eeklo
Toen we eind vorig jaar als uitgever een bevriend historicus - met oorlogsgeschiedenis als hobby - vroegen om aan de hand van een zestal classeurs met 600 foto’s via korte begeleidende onderschriften een volledig overzicht van de Tweede Wereldoorlog te schetsen, vroeg hij enkele dagen bedenktijd en nam de 6 fardes mee naar huis. Een normaal oorlogsboek bestaat uit veel historische tekst verluchtigd met enkele foto’s, maar hier gold de opdracht omgekeerd. Enkele dagen later kwam hij met zijn verrassend verdict: nooit eerder had hij zo’n overlappende verzameling over de oorlog samen gezien, waartussen vele nooit eerder verschenen unieke foto’s. Na een grondige historische ordening van het geheel en eliminatie van overbodig of slecht materiaal, zag hij zich in staat om via een passend onderschrift bij elke foto een volledig overzicht van de oorlogsgeschiedenis samen te stellen. Van de bezetting door Hitler van Tsjechoslowakije tot de kernbom op Hiroshima. Een potentiële bestseller kondigde zich aan. Een heuse reclamecampagne in eigen blad zou daarvoor de aanzet betekenen. Het boek stond enkele maanden later, in volle eindejaarsperiode, in de top 10 van best verkopende historische boeken bij Standaard Boekhandel. Geen geschiedenis herschrijving Een turf van ruim 400 pagina’s dik, over de Tweede Wereldoorlog. Moest dat nog wel? Is alles nog steeds niet verteld? Het pas verschenen boek ‘De Tweede Wereldoorlog in 464 unieke foto’s’ geeft daar uitgebreid antwoord op. Het werd inderdaad geen zoveelste saaie lange herschrijving van een bekende geschiedenis (mocht ook niet), maar een kijkboek waarin je eindeloos kan blijven bladeren en via evenveel verklarende onderschriften alles te weten komt over een oorlog die ruim 75 jaar geleden eindigde. Vanaf het voorspel toen Hitler eerst Tsjechoslowakije en vervolgens Polen bezette, over de 18-daagse veldtocht in België en de aanval van Japan op de Amerikaanse marinebasis in Pearl Harbor, tot hoe Europa vier jaar lang kreunt onder het oorlogsgeweld en de keiharde repressie der Duitsers. En hoe tenslotte Amerika, Canada en Engeland het eindspel inluidden met de landing in Normandië, de brug te ver in Arnhem, de overgave van Hitler in Berlijn en de waanzin die na mei 1945 nog meer dan drie maanden doorging aan de andere kant van de wereld. Tot twee atoombommen (op Hiroshima en Nagasaki) de Japanners deed capituleren, meteen het definitieve einde van die vreselijke nachtmerrie, zes jaar nadat ze was begonnen. Een verhaal met ‘drive’ Via de begeleidende onderschriften, tot een minimum beperkt om de 464 foto’s volledig tot hun recht te laten komen, krijgt de lezer een historisch en alomvattend overzicht van een ramp die de Westerse wereld 75 jaar geleden genadeloos trof. Op geen enkel moment moet hij zich door saaie pagina’s vol data, exotische plaatsnamen en namen van legereenheden worstelen. De auteur houdt tussendoor voortdurend de ‘drive’ in het verhaal met pittige anekdotes. Daaronder hoe Mussolini de hulp van Hitler inriep omdat zijn tanks te licht uitvielen in de Noord-Afrikaanse woestijn. En hoe de Messerschmitts van de Duitse Luftwaffe met hun bommen nauwelijks Londen konden bereiken met hun beperkt vliegbereik. Maar evenzeer grijpen sommige foto’s de lezer naar de keel bij het zien van het lijden van zowel soldaten als burgers. Zoals die van een Jood die tijdens een massa-executie een fractie van een seconde wezenloos in de lens van de fotograaf tuurt, net vóór hij door het hoofd wordt geschoten door een Duitser… Bestseller Met het oog op Vaderdag wordt het boek terug uit de kast gehaald. De 464 haarscherpe foto’s – waarvan een groot deel nooit eerder verschenen – en de honderden meeslepende pagina’s, laten alle oorlogsfronten systematisch aan bod komen. Van bekende, maar ook van vergeten veldslagen. Van het leed óp, maar ook áchter, het front. ‘De Tweede Wereldoorlog in 464 unieke foto’s’ blijkt terug een succesvol cadeauboek te worden voor menig geïnteresseerde – ook jongere – vader (en hun meelezende familie). Het kreeg een oerstevige en luxueuze cover mee, werd gedrukt op glanzend papier, kost 32 euro en is verkrijgbaar zowel in de boekhandel als via de plaatselijke dagbladwinkels. (Boekcode ISBN 9789072819000) Piet De Baets