• Maldegem
Op sociale media wordt er verontwaardigd gereageerd op de controles, die de Maldegemse politie de jongste weken uitvoerde in de winkels van de zogenaamde Handelskilometer langs de N9 in Maldegem. Burgemeester Bart Van Hulle (Open VLD) steunt zijn politiekorps hierin. ‘De mensen zijn veel te laks’. De agenten van de politiezone Maldegem hebben onlangs enkele gerichte controles gehouden om het winkelgedrag van klanten te controleren. De regering besloot immers eind vorig jaar, in het kader van de covid-crisis, dat klanten alleen (onvergezeld) naar de winkel dienen te gaan. Met uitzondering voor kinderen jonger dan 18 jaar die mogen worden vergezeld door één ouder. De Maldegemse burgemeester legt daarom de bedoeling van de controles uit. ‘Een maand geleden werd op een zaterdag een eerste controleactie gehouden’, aldus de burgemeester. ‘Toen al werd duidelijk dat de mensen de opgelegde regels te laks onderhouden. Mijn agenten schreven liefst 100 waarschuwingen uit, niemand werd geverbaliseerd. Het was vooral de bedoeling om te sensibiliseren.’ Steun van de uitbaters Twee weken geleden volgde een tweede controle op zaterdag. ‘Ook deze deze keer werd er opnieuw gesensibiliseerd’, zegt Bart Van Hulle. ‘Opnieuw werden een honderdtal waarschuwingen gegeven. Er was echter ook sprake van vijf echte inbreuken met een proces-verbaal. Ik wil er in dit verband op wijzen dat de winkeluitbaters vragende partij waren om meer controles te houden. Die uitbaters doen wel de nodige inspanningen om de mensen aan te sporen om de regels te volgen maar het is voor hen zeer moeilijk om zelf te controleren.’ De burgemeester kondigt in de toekomst nog controles aan. ‘Het is duidelijk dat sommige mensen echt te laks omgaan met de covid-regels. We zitten midden in een gezondheidscrisis en de regels werden opgesteld om nageleefd te worden.’ (Ives Boone)