• Meetjesland
20/03/2022

Enkele weken geleden verscheen in het Nieuwsblad een ophefmakende reportage over een toenemende diefstallenplaag in de Vlaamse horecazaken. Er bleek daaruit dat klanten zowat alles wat niet vast zit, durven meegraaien. Niet enkel de gebruikelijke zeepjes of handdoekjes, maar ook spotverlichting uit toiletten, tafellampen, glazen, bestekken, tafelnappen tot vloermatten en zelfs dure zilveren couverts toe.
Taptoe deed een rondvraag bij enkele Meetjeslandse horecazaken om te zien of deze ‘horecacriminaliteit’ ook in onze streek opgeld maakt.
En ook Meetjeslandse horeca-uitbaters getuigen inderdaad dat klanten ook bij hen er niet voor terugdeinzen om letterlijk alles mee te nemen: Bij verschillende restaurants, tearooms en hotels uit de omgeving blijkt regelmatig iets te verdwijnen, maar de reden is niet altijd duidelijk en zeker niet altijd te wijten aan diefstal. Volgens verschillende uitbaters ging het in veel gevallen soms gewoon over verlies of ‘verloren gelegd’.
Bij restaurant Caprice (Maldegem), Carpe Diem (Sint-Laureins), Den Oker (Zomergem), Eethuis De Raedt (Eeklo) en De Ramblas (Eeklo) werd dit echter niet zozeer als een groot probleem ervaren. In Den Oker (Zomergem) werd wel de kanttekening gemaakt dat er vroeger wel eens iets meer verdween, toen de zaak nog een tearoom was.
Toch blijkt er wel iets meer serieus aan de hand.
Een horeca uitbater die liever anoniem blijft: “Het zijn niet alleen de koekjes en de suiker bij de koffie die in de sacoche verdwijnen. Alles wat niet te zwaar of te groot is of te vast aan de muur hangt, durven ze mee te nemen. Een klant kwam me op een dag boos zeggen dat het een schande was dat er totaal geen verlichting in mijn toilet was. Bleek dat een dief tijdens zijn toiletbezoek al mijn led-lampjes had uitgedraaid.”
En een sterrenchef vertrouwde ons toe: “Jaarlijks moet ik toch een honderdtal nieuwe handdoekjes met mijn initialen op bestellen voor in de toiletten, gejat door souvenirjagers.”
En hij zucht:” Controleren is soms heel moeilijk, zeker in volle service”.
GEGRAVEERDE MESSINGSLEUTELS
Het strafste verhaal mogen wij wel optekenen maar zonder naam. Daar verdween op een middag gewoon een schilderij van een bekende meester van de muur ! Alleen bleek het een mooi geslaagde kopie (replica) te zijn.
Bij Boutique Hotel Shamon (Eeklo) hoorden we dat wel meer dan eens de zeepjes, handdoeken en badjassen voetjes krijgen maar een stijgende trend werd eigenlijk niet waargenomen. Het hotel beschikt echter over authentieke gegraveerde messingsleutels op de kamerdeuren en die blijken wel gegeerd te zijn bij sommige hotelgasten. Om te voorkomen dat er teveel dergelijke kostbare en waardevolle sleutels verdwijnen, dient men hierop wel nauwlettend een oogje in het zeil te houden. De uitbater van de Boshoeve (Lembeke) tenslotte schatte het bedrag aan verdwenen voorwerpen in zijn restaurant dan wel weer op ongeveer 1.000 euro per jaar. Zo dient hij meer dan 400 koffielepels per jaar bij te kopen. Ook vaasjes met droogbloemen, peper- en zoutmolens blijken daar populair en verdwijnen wel eens van tafel. In de Boshoeve nemen ze wel preventieve voorzorgen: in de zomer worden er op de terrastafels bijvoorbeeld geen asbakken, bloemenvaasjes of peper- en zoutmolens meer geplaatst… “Ik kan toch moeilijk overschakelen naar zakjes met peper en zout…?

(Ives Boone)