• Meetjesland
21/12/2012

Onlangs vond in de bedrijfsruimte van Depa Ramen een speciale bijeenkomst plaats. Meer dan 300 aanwezigen zakten naar de verwarmde bedrijfshal af voor de voorstelling van het “Belgian Dakar Association” team waarvan Maldegemnaar Patrick Van Hyfte de trotse teammanager is.Vanaf 26 december rijdt een team  met meer dan 20 deelnemers uit het Meetjesland en omringend gebied de Africa Eco Race. Deze werelberoemde wedstrijd met honderden piloten (auto’s, vrachtwagens, moto’s en quads) volgt het traject van de originele Parijs-Dakarrace. Patrick’s BDA-team is het grootste Belgische team dat aan deze aartsmoeilijke rally  deelneemt. Het team telt 23 deelnemers en bestaat uit drie wedstrijdwagens, een wedstrijdtruck, twee assistentietrucks en een perswagen van Life TV. Andere Meetjeslandse ondernemers die in het team van Patrick Van Hyfte zitten, zijn: Bart en Jan De Paepe van Depa Ramen (waar de persconferentie plaatsvond) en de Maldegemse garagisten Werner Zoetaert en Christophe Stroo. Op 2de Kerstdag vindt de technische keuring van de wagens plaats in het Zuid-Franse Saint-Cyprien. Vandaar gaat het richting Zuid-Spaanse Almeria, waar de ganse karavaan ingescheept wordt naar het Marokkaanse Nador. De spannende race volgt het traject van de originele Parijs-Dakar: via Mauritanië gaat het door de woestijn richting de Senegalese hoofdstad Dakar. Bij Depa hadden ze die vrijdagavond ook bekend volk over de vloer: Dakarlegende en wedstrijddirecteur Rene Metge kwam er het Belgian Dakar Association team een hart onder de riem steken. ‘Of we ons fysiek wat voorbereid hebben op deze wedstrijd? Eigenlijk wel. Alle racers hebben er wel wat op gelet en iedereen heeft gefietst om de conditie te verbeteren’, vertelt teamleider Patrick Van Hyfte die al sinds 2000 in het racemilieu zit en al verschillende grote wedstrijden in Afrika reed. ‘Bij de voorbereiding van onze deelname kwam uiteraard heel wat kijken. Het samenstellen van ons team was geen sinecure en ook de financiële en administratieve afhandeling nam veel tijd in beslag’, aldus Van Hyfte. Vanaf 29 december zijn de avonturen van de Meetjeslandse racers te volgen op Life!tv. (Michel Wijne)