• Meetjesland
Zestig vierkante meter, meer dan 3.000 lp’s, een muur vol cd’s en een pak genummerde signatuurgitaren, waaronder één van minstens 8.000 €. Zo groot is de verzameling die Marnik Bellecoste uit Waarschoot uitbouwde rond zijn favoriete Amerikaanse rockgroep Kiss, die zwaar gemaquilleerde mannen die sinds 1973 (nog steeds) podia en concertzalen onveilig maken. Hij woonde concerten bij in heel Europa en zijn woning in Waarschoot is een heus Kiss-museum. Marnik is ook bekend van de Meetjeslandse coverband “Ace and the Jokers”. “I was made for loving Kiss” Vele prille tieners groeiden op in de jaren zeventig met de hit “I was made for loving you” van de Amerikaanse rockband Kiss, die hun naam toen met een foute dubbele S schreven. Bij Marnik begon het met deze hit, een poster bij een kameraad en hij was verkocht. Sindsdien werd het een ware verslaving. Marnik: “Ik kon niet naar een rommelmarkt of platenbeurs gaan zonder iets te kopen van deze groep. Ik heb nu een hoop vinylplaten en limited editions van over de hele wereld in diverse talen. Maar ook popjes, autootjes, gitaren, en vele andere gadgets. De mannen van Kiss staan erom bekend om veelvoudig vuurwerk, vuurpijlen en rokende gitaren te gebruiken bij hun optreden. Er werd ook vuur gespuugd, waardoor al eens een plectrum (een driehoekig schijfje om gitaarsnaren te bewerken) ‘aangebrand’ geraakte. Ook zo’n plectrums heb ik verzameld, eigenlijk opgevangen tussen het publiek. Ook een pak gesigneerde spullen, alleen hemdjes van die mannen heb ik niet. Ik ben ook geen multimiljonair die van alles koopt via veilinghuizen. Online zijn er immers veel gesigneerde dingen te vinden, maar daar zitten dan ook veel valse spullen tussen”. “Nu ik verhuisd ben naar Waarschoot en voor kleine Finn een kamer moest vrijmaken, is mijn ‘museum’ nog slechts een kamer van 60 m2. Dat is moeilijk, er zit dus nog veel in dozen”, legt de verzamelaar uit. Kriebels De voorbije decennia heeft Marnik zo’n veertig optredens live bijgewoond, uitsluitend in Europa. Marnik: “Ik was er de mens niet naar om naar de VS te trekken. Hun laatste optreden in Amsterdam heb ik nog gezien in 2018, maar hun afscheidsoptreden in het Sportpaleis van Antwerpen werd nadien afgelast wegens corona. Hoewel, vorig jaar heb ik nog halsoverkop beslist om met een maat naar Hannover te rijden (500 km enkele reis) voor een optreden, ook al hadden we geen kaarten. Daar zijn we toch ultiem aan tickets geraakt. Je ziet, het kriebelt nog altijd…”. Dure meet & greet Intussen heeft ‘Ace’ naast een pak cd’s wel meer dan 3.000 vaak unieke lp’s in zijn verzameling. Als die-hardfan moet je er blijkbaar best iets voor over hebben. Marnik: “Als je in de VS een plaat bestelt van 23 dollar moet je daar 21 dollar verzendingskosten op betalen, en nog taksen. Voor je het weet kost zo’n plaat jou 80 € en een single 60 €… Maar ja, hoe ver reikt de liefde ?” (lacht). Eenmaal heeft hij eens van zijn hart een steen gemaakt. Hij verkocht een ‘pièce unique’ uit zijn collectie… “Omdat ik er twee van had, en omdat een goeie maat mij echt een bod deed dat ik niet kon afslaan. Het gaat om een affiche van het eerste optreden van Kiss in de sporthal van Harelbeke, in 1976. “Wereldwijd bestaan er maar drie exemplaren van die affiche, waarvan er een in een rondreizende expositie zit en de andere twee in mijn bezit waren.” Door de jaren heen had Marnik ook (frequente) ontmoetingen met alle bandleden. Dat koestert hij nog het meest als meest memorabel deel van zijn collectie. Marnik: “Eenmaal heb ik eens 1.000 € uitgegeven voor een Meet&Greet. In de prijs was een complete VIP-behandeling inbegrepen: voorste rij, rijkelijk hapjes en drankjes, 1 uur akoestisch concert, contact met de bandleden achter de schermen, speciale vip-koffer met memorabilia, enz. Ik gaf toen mijn telefoonnummer op en jawel, op Kerstavond 2017 kreeg ik totaal onverwacht vanuit het Amerikaanse Beverly Hill’s Gene Simmons (bassist) 10 minuten persoonlijk aan de lijn. De verrassing van mijn leven en voor altijd mijn mooiste Kerstgeschenk !” Piet De Baets