• Eeklo

Het Provinciaal Technisch Instituut (PTI) is aan een jubileumjaar bezig. Het organiseert daarom tal van activiteiten die aan de vijftigste verjaardag doen herinneren. Afgelopen donderdag stapten zestien leerlingen op de koersfiets en trokken richting Nokere. Zij werden voor deze speciale gelegenheid geflankeerd door zes profrenners. Renners die ooit op het PTI school liepen.

'We hebben enkele heel bijzondere gasten in ons midden' opende Patrick Hugaert, leerkracht in het PTI, zijn speech ter gelegenheid van het ontbijt voor de groep de fiets opstapte. 'Steven Van Vooren, Davy De Scheemaecker, Tom Criel, Bart Van Heule, Nic Engels, Kurt Hovelynck en Frederik Willems zijn stuk voor stuk bekende gezichten uit het profpeloton. Allen hebben ze twee dingen gemeen. Ze fietsen verdomd graag en goed én ze hebben allemaal hier op school gezeten. Omdat we dit jaar vijftig jaar bestaan, hebben we hen gevraagd aanwezig te zijn op onze sportdag. We trekken er vandaag met de fiets op uit om een tocht van zo'n 130 kilometer af te leggen richting Nokere, waar een taaie klant op ons wacht. De renners zullen ons op onze tocht begeleiden.'
De sportdag 2009 was zowel voor de renners als voor de leerlingen een bijzondere dag. 'Het is lang geleden dat ik hier op de schoolbanken zat' vertelde Frederik Willems voor hij aan het ontbijt begon. 'Ik zou al eens goed moeten rekenen hoelang het geleden is.' Gelijkaardige taal horen we van eerstejaarsprof Steven Van Vooren. De man won dit jaar twee wedstrijden en ging maar al te graag op de uitnodiging van de school in. 'Het wordt beslist een leuk trainingsritje' vertelde hij. Ook Kurt Hovelynck, afkomstig uit Kaprijke maar nu woonachtig in Melle, keek uit naar de trip. 'Eigenlijk wil ik van de gelegenheid gebruik maken om hier een boodschap aan de jonge renners mee te geven. Ik zou op een dag als vandaag een lans willen breken voor het dragen van een valhelm. Als iemand het kan weten, ben ik het wel. In maart van dit jaar kwam ik op training zwaar ten val toen ik geen helm op had. De gevolgen waren desastreus. Ik liep een schedelbreuk op en verzeilde in een coma. Gelukkig is alles aan het goed komen, maar de revalidatie heeft een lange tijd in beslag genomen. Volgend jaar hoop ik opnieuw mijn plaats in het peloton op te nemen.' De meeste aandacht ging, begrijpelijk uit naar Bentillenaar Frederik Willems. 'Deze man is geen pannenkoek' stelde Hugaert Willems voor aan het fietsende PTI-volkje. 'Frederik won al de Ster van Besseige, presteerde al enkele jaren goed in de Ronde van Frankrijk en won dit jaar de Driedaagse van Koksijde - De Panne.'
De leerlingen van het PTI staken hun bewondering niet onder stoelen of banken. Dat mocht blijken uit het spontaan applaus dat los barstte telkens een van de profs werd voorgesteld. 'Het is heel erg boeiend om nu eens tussen de echte grote mannen te staan' hoorden we links en rechts zeggen. Even over half tien vertrok het hele gezelschap richting Nokere. Zowat halfweg de namiddag keerde iedereen heelhuids terug op school. 'We hebben een prachtige dag gehad' evalueerde Hugaert de PTI-sportdag. 'Iedereen heeft zich schitterend gedragen al hadden sommigen het op het eind een beetje lastig. Hopelijk hebben onze andere leerlingen die niet gingen fietsen vandaag, een even leuke dag achter de rug. Het is zeker voor herhaling vatbaar.' (LK)