• Waarschoot
In Waarschoot woont een familie Verhasselt die alleen in een beperkte kring een zeer hoog aanzien geniet. Ze zijn kunstsmeden over generaties heen, van vader Ferdinand naar (klein)zoon Boris. Het zijn zeldzame ambachtsmannen die als siersmid kunnen omgaan met heet smessevuur, draaibank en laspost. Maar daar dan het extraatje ‘kunst’ nog aan toevoegen ! Vroeger een veelvoorkomend maar nu zeldzaam beroep. Kleinzoon Boris (24) heeft het van grootvader Ferdinand met de genen meegekregen en beoefent de stiel nu dagelijks fulltime. Hij maakt kunststukken in metaal (zie foto’s), maar voert ook laswerken uit in opdracht, zoals: oud smeedwerk in een kader verwerken, een ijzeren hekken of balustrade in smeedwerk ontwerpen of repareren, of echte interieurkunstwerkjes voor op de schouw toveren. Voor Boris maakt het allemaal niet uit. Draak Het begon allemaal in de krokusvakantie toen Boris pas 15 was. Hij vroeg zijn opa of hij in zijn smidse mocht leren smeden. Zijn aanleg viel zelfs oma op die merkte dat kleine Boris al dezelfde ‘hamerslag’ op het aambeeld had als zijn grootvader. Opa Ferdinand had toen als siersmid al een kleine twintig jaar van zijn hobby een tweede beroep gemaakt en behoorde tot een der beste kunstsmeden van België. Vorig jaar, toen in Gent het jaar ‘Van Eyck’ werd gevierd, ontwierp Boris een (verkleinde) kopie van de draak op het Belfort. En niet toevallig was ook dezelfde draak het eerste kunstwerk dat zijn opa destijds ontwierp… Het geheim van de smid Boris heeft jaren les en basistechnieken gevolgd bij bekende leermeesters. Maar van zijn opa leerde hij de meeste knepen. Vandaag beheerst hij praktisch alle lastechnieken, want om volwaardige smid te zijn moet je niet alleen lassen in het vuur kunnen beheersen maar ook de Damast technieken kunnen toepassen. Damast is de benaming voor staal dat uit meerdere lagen bestaat. Een smid kan omwille van de sierwaarde de eigenschapen van damaststaal door het vouwen en smeden van het staal aanpassen aan de wensen van de gebruiker. Damaststaal heeft aantrekkelijke eigenschappen en ziet er vaak mooi uit. In de smederij van Boris waan je je in het verleden. Hier wordt de oudste vorm van het lassen nog beoefend: het vuurlassen of wellen. Nog maar een handjevol siersmeden beheerst de techniek van het aan elkaar verbinden en in vorm brengen van ijzer, met niets meer dan een kolenvuur als warmtebron. Het is dus belangrijk dat deze techniek wordt doorgegeven aan nieuwe generaties, vindt ook opa Ferdinand. Hij kan gerust zijn. Zijn kleinzoon zorgt dagelijks voor het verder zetten van dit cultureel erfgoed met specialistische kennis en kunde. Een grote keuze voorwerpen zijn bij Boris thuis te bezichtigen en kunnen gekocht worden. Een afspraakje op voorhand is voldoende. Boris Verhasselt Guldenland 11, Waarschoot Tel.0475/26.55.87 (moeder Sonja), Email: vermol.bvba@skynet.be Piet De Baets