• Eeklo
23/02/2011

Tien minderjarige asielzoekers uit het Rode Kruis Opvangcentrum Eeklo zullen op zaterdag 2 april een stuk van het parkoers uit de Ronde van Vlaanderen afleggen. ‘Deze stunt kadert in een project om asielzoekers de kans te geven zich te integreren in onze maatschappij’, zegt leerkracht Nederlands Daan Jossels.

Daan Jossels geeft les Nederlands aan anderstaligen op een secundaire school in Gent. ‘Maar taal alleen is niet genoeg om de integratie te helpen bevorderen’, zegt hij. ’Om onze leerlingen te helpen met deze integratie, zorgen wij jaarlijks voor verscheidene projecten waarbij zij in aanraking komen met de Belgische cultuur en het vrijetijdsleven van de gemiddelde Belg. Wij zijn zo op zoek gegaan naar een typisch Vlaamse activiteit. Wat is dan ook meer Vlaams dan … de Ronde van Vlaanderen? Samen met tien minderjarige niet-vergezelde nieuwkomers uit het ‘Rode Kruis Opvangcentrum Eeklo’ gaan we daarom de uitdaging aan om de Ronde van Vlaanderen voor amateurs te fietsen. Het waren collega's van mij die tijdens een kerstfeest op het idee kwamen. Ze wilden wat betekenen voor leerlingen die alleen naar België kwamen en ook aan de buitenwereld laten zien dat allochtonen willen integreren. De leerlingen zelf werden ingeleid in de wielercultuur met beelden van de Ronde want ze hadden er natuurlijk nog nooit van gehoord. Een fietsenmaker stelde de fietsen ter beschikking. Deze jongeren zijn op eigen houtje naar België gekomen en hebben vaak in hun eenzame reis naar België heel wat meegemaakt. Door met hen dit cultuurevenement te voltooien, geven we hen een gevoel van trots en talent mee. Ook tonen we zo aan de autochtone medemens dat nieuwkomers bereid zijn om te integreren in hun samenleving. Gedurende twee en een halve maand trainen we wekelijks op zaterdag met deze jongeren om op 2 april 2011 de tweeënzeventig kilometer uit te kunnen fietsen. ‘