Op zaterdag 13 februari 2021 gaat de Ethias Cross in Eeklo door. Dat heeft het stadsbestuur beslist. Dat zal uiteraard door de corona-crisis zonder publiek gebeuren. De Parkcross in Maldegem op 3 februari komt er echter niét, omdat de organisatoren het niet zien zitten om een publieksvrije cross midden in het dichtbevolkte centrum te organiseren. Eeklo wil echter de kans niet laten liggen om zich als wielerstad te promoten. Het parcours van de Eeklose cross situeert zich rond het stedelijk Sportpark wat het gemakkelijker maakt om zonder publiek te organiseren. De wedstrijd wordt bovendien rechtstreeks op televisie uitgezonden en het stadsbestuur hoopt daarom op een pak positieve publiciteit voor Eeklo. Steven Lepoutre, voorzitter van de sportraad, is alvast tevreden. ’Zo toont Eeklo dat het een betrouwbare partner is voor het organiseren van wielerwedstrijden’. In Maldegem werd al eerder beslist om de jaarlijkse cross, die gereden wordt in het Sint-Annapark, éénmalig te annuleren. Het Sint-Annapark ligt pal in het centrum van de gemeente en de organisatoren vonden de praktische problemen om op die locatie een publieksvrije cross te organiseren te groot. De Maldegemse datum die steevast enkele dagen na het wereldkampioenschap lag, maakte er altijd de aantrekkelijke affiche ‘herkansing WK’ van. Nu de datum van Eeklo 13 dagen later ligt vervalt dit item jammer genoeg. (Ives Boone)