Adriaan Van Landschoot (Adegem) lanceert zijn Jesus Shoe’s… Het moet rond begin 1983 zijn geweest. Adriaan Van Landschoot, bewoner van het Witte Huis in Adegem, is dan al 10 jaar ‘beroemd’ in muziekmiddens. Hij deed in 1982 mee met zangeres Stella aan het Eurovisiefestival en werd vierde, toen ‘Ein Bischen Frieden’ van de Duitse Nicole won. De belangrijkste stunt die Van Landschoot (en Adegem) tijdelijk wereldberoemd maakte in de Benelux, was zijn piratenavontuur met zeezender Atlantis, op 385 van de middengolf. Maar dat is dan weer aparte stof voor (binnenkort) een boeiend artikel in Taptoe, want half juli 1973 zal die onwaarschijnlijke start 47 jaar geleden zijn. Bijbel Adriaan, vader van huidig Maldegemse schepen Jason, zag in die tijd al wat hij aanraakte ongeveer in goud veranderen. Zijn Carnaby bloezen (Adriaan zat in de textielbranche) waren hype in België en de beroemde Franse vedette Marc Aryan (met de oorwurm ‘Oh Kathy Kathy’) kwam vragen om zijn manager te worden. Dat alles slechts als een soort omlijstend kader om te schetsen hoe rond die tijd (1983) in Adegem een uitvinding werd voorbereid die potentieel had om de wereld te veroveren: de Jesus Shoe’s, ofte ‘Jezus schoenen’. Wel patent, geen geld. Het verhaal is bekend uit de bijbel. De apostelen van Jezus zijn vissers en varen in een bootje op het meer van Genesareth. Maar midden in de nacht wordt de zee onstuimig en een storm steekt op. De discipelen geraken in paniek en roepen hun Meester om hulp. Jezus daalt van de berg af en loopt over het water in hun richting. De wind gaat liggen. Lopen over water heeft de mens al langer gefascineerd. En Adriaan lijkt door de bijbel geïnspireerd als hij zijn schoonbroer Eddy opdracht geeft “schoenen te maken om over water te kunnen lopen”. Het idee zelf had Adriaan van een Gentenaar die een patent op zijn idee had genomen maar niet het nodige geld had voor de commerciële ontwikkeling. Persaandacht Een overijverige Eddy Boute, een soort intelligente selfmade bricoleur, begint te experimenteren. Schuim, polyester, evenwicht zoeken, middellijn bepalen, aanpassen, verbeteren, kleppen voor, achter en onder monteren, testen en hertesten, twee bijpassende steunstokken ontwikkelen worden zijn deel. Na zes maanden heeft hij een model dat in een dure moule wordt gegoten. Een designer bepaalt de look van het eindproduct. Adriaan krijgt dollartekens in de ogen. Pers wordt ingelicht. Tot in Amerika toe verschijnen lovende artikelen. Beurzen in Parijs en Düsseldorf volgen. In het populaire ‘Spel zonder Grenzen’ wordt een live demonstratie getoond. Alles leek op weg naar een commercieel monstersucces voor een product zonder concurrentie in de wereld van sport en animatie. Toen een patent definitief moest worden verlengd, haakte de oorspronkelijke bedenker echter plots af. Zonder bescherming leken dan ook vrij vlug namakers actief. En het veelbelovende project “Jesus Shoe’s” liep uiteindelijk op een sisser af. Piet De Baets