Het zijn spannende tijden voor de zaakvoerders van Vlatex. De dagen dat de bekende interieurzaak vanuit de Kerselarenhoek in Sint-Jan-in-Eremo gerund wordt, zitten er bijna op. In het voorjaar van 2021 verhuist Vlatex immers naar een nieuwe toplocatie langs de N9 in Waarschoot, in een nieuwbouw in volle oprichting. Maar voor het zover is, staat er eerst een grandioze uitverkoop op de huidige site op het programma. Niets wordt meeverhuisd. Leegverkoop “Tijdens de overgangsperiode blijven we uiteraard paraat staan voor onze klanten en blijven ze voor alles bij ons terechtkunnen”, vertelt Patrick Boelens, die 35 jaar geleden samen met zijn vrouw Annie Leers aan het roer kwam van deze sfeervolle zaak. Patrick: “In oktober 1985, nu precies 35 jaar geleden, openden wij als jonge starters onze Vlatex-winkel in Sint-Jan-in-Eremo. We verbouwden toen de oude vlasfabriek van mijn ouders om tot een 1.700 m2 grote loft showroom. Het lijkt alsof het gisteren was, de jaren zijn dan ook voorbijgevlogen.” Doorheen de jaren groeide Vlatex uit tot een gerenommeerde zaak die tot ver buiten de regio bekend werd. Anno 2020 kan men bogen op 16.000 geregistreerde klanten. Patrick: “Voor de opvolging hebben we geluk gehad. Nu met de verhuis naar Waarschoot een nieuw tijdperk aanbreekt, zijn Annie en ik gerust dat we zonder zorgen ons levenswerk in veilige handen kunnen doorgeven. De toekomst van Vlatex ligt in handen van de volgende (derde ) generatie. Onze zoon Alexander en schoondochter Anne-Sophie werken immers al jaren mee en kennen de zaak door en door. Zij zijn dan ook de aangewezen mensen om Vlatex verder uit te bouwen tot dé sfeervolle woon- en interieurwinkel van het Meetjesland, waar binnenkomen het bijzondere gevoel geeft van thuiskomen. Vanaf voorjaar 2021 zullen ze Vlatex op de nieuwe toplocatie nog meer op de kaart kunnen zetten.” Patrick doet pogingen om zijn nostalgie wat weg te drukken, maar heeft duidelijk nu al heimwee naar de glorierijke jaren in Sint Jan. Hij en zijn echtgenote beseffen dat er begin volgend jaar een einde komt aan hun activiteiten in de grote vlasloods, ook al zullen ze in Waarschoot nog wel eens langsgaan om bij te springen. Het gevolg van dit alles is dat de huidige winkel leeg moet zijn als de grote opening in Waarschoot aanbreekt. Vanaf heden start de grote uitverkoop van de volledige actuele voorraad, inclusief de onlangs nieuw binnengekomen herfstcollectie. Een uitgelezen tijdstip nu de winter- en aansluitende Kerstperiode stilaan in aantocht komt. Specialisatie in tapijten Bij Vlatex evolueerden ze steeds mee met hun tijd. Zowel moderne, strakke tapijten als echte creatieve inrichtingsideeën voor een sfeervol interieur, in alle prijsklassen, genres en afmetingen, blijven voor hun klanten een namiddaguitstapje naar de polders waard. Lange tijd vormden unieke collectiestukken van tapijten in wol of zijde, handgemaakt en fijn geknoopt volgens de tradities van eeuwenoud Oosters vakmanschap de plaatselijke hoofdattractie. Maar ook moderne en gebruiksvriendelijke Nepal- en Gabeh-tapijten met subtiele kleurschakeringen, Khyber-tapijten, Nomaden-tapijten, Kelims, hippe vintage tapijten, hoogpolige tapijten en kleine tapijtjes en lopers voor in een inkomhal, vormen nog steeds de basis van een unieke specialisatie tot ver in de omtrek. Nù nog kan je er kiezen uit liefst 1.200 verschillende tapijten in stock, momenteel aangeboden met kortingen die oplopen tot - 70 %. Bad-, tafel- en keukenlinnen Maar gelijk met de stelselmatige uitbreiding met tapijten voegde Vlatex steeds andere bestsellers aan het assortiment toe. Een gigantische stock aan alle soorten dekbedovertrekken, (dons)dekens, bedspreien, lakens en hoeslakens in katoen, linnen, satijn en flanel, maakte van Vlatex snel de bevlogen coach in slaapcomfort-artikelen. Al deze voorraad gaat thans de deur uit met kortingen die oplopen tot 50 %. Voeg daarbij een assortiment van badlinnen (badhanddoeken, badjassen, badtapijten, strandlakens) en tafel- en keukenlinnen, en je bezoekjes kunnen gemakkelijk uitlopen tot een paar uur shoppen aan voordelige uitverkooptarieven. Voor Corona-toestanden geen vrees, de 1.700 m2 grote winkelruimte laat voldoende klanten per uur toe. Toffe en originele woonaccessoires Op zoek naar een uniek, leuk of creatief woonaccessoire om je eigen interieur wat te upgraden? Of een origineel eindejaarscadeautje voor vrienden of familie? Je zal verrast worden door nooit eerder ontdekte ‘speciaaltjes’ die hier veel verborgen hoekjes verrassend opfleuren. Wat denk je van etnische meubeltjes met hun typische uitheemse kleur, of van klein bijzet-meubilair, glaswerk, kaarsen, plateaus, windlichten en Happy Lights ? We noemen zomaar wat op. Of een groot aanbod in originele plaids en kussens om het thuis oergezellig, zacht en winterwarm te maken ? En ja, ook dit alles met kortingen van minimum - 20 tot - 50 %! We durven echt te wedden dat vooral dié hoekjes en kantjes er vlug leeggeplunderd zullen uitzien… Ook stoffenverkoop aan-de-meter Tenslotte is er sinds Corona en de verplichte lockdown een steeds grotere belangstelling voor stoffen aan de meter duidelijk geworden. Voor Vlatex een welgekomen revival waarvoor ze al langer bekend waren. Honderden soorten stof gaan mee de deur uit tegen verrassend voordelige prijzen. Hobby- en thuisnaaisters kunnen we aanraden om tegen een heel scherpe prijs (reeds vanaf 5 €/m) nu hun voorraad stoffen in te slaan voor het zelf maken van overgordijnen, tafellinnen, handwerk of kledij. Continuïteit Zaakvoerder Patrick Boelens drukt ons bij het verlaten nog op het hart: “Los van en tijdens deze uitverkoop, kunnen klanten gewoon doorlopend bij ons terecht voor raamdecoratie of het plaatsen van bestellingen van bedden. Onze serviceafdelingen met naaisters voor confectie en onze thuisinstallateurs voor raamdecoratie werken gewoon door tijdens de uitverkoop (en later in Waarschoot) !” Patrick en Annie willen langs deze weg nog alle klanten bedanken voor het jarenlange vertrouwen en de vele mooie momenten. “Hopelijk tot binnenkort”, klinkt het enthousiast. (Michel Wijne / Piet De Baets)