We hebben het al geschreven. Verzamelaars heb je in alle maten en gewichten. Je hebt er die spullen willen ruilen, krijgen of kopen en dan hardnekkig bijhouden. Maar Marc Verstuyf uit Maldegem doet nog straffer: hij verzamelt glazen flessen en stopt er zelf dagdagelijkse voorwerpen in. Iedereen die de flessen ziet, zegt: ‘Hoe kan dàt? Onmogelijk!’. Bijvoorbeeld: een fles met een pak speelkaarten erin, of een doosje lucifers. Of een lamp met … een pijl erdoor !? Geef Marc Verstuyf (70) een lege fles (of lamp) en een dagdagelijks voorwerp. Binnen enkele uren knutselt hij het voorwerp als een volmaakte goochelaar in de fles… Goocheltruc ? Het begon allemaal zo’n zeven jaar geleden, toen zijn kleinkind een (lege) whiskyfles cadeau kreeg, met haar foto daarop gekleefd. ‘Dat is toch niet zo mooi, hé, opa’, kwam Phebe haar beklag doen. En opa begon na te denken. Het eindresultaat was de foto van de kleine andersom, aan de ‘binnenkant’ van de whiskyfles gekleefd. “Maar omdat het een lege wegwerpfles was, zag je er toch maar troebel door. En toen kreeg ik een ander idee. Ik maakte een schildersezel (zo’n driepikkel waarop het schilderij staat waaraan een schilder werkt), met de foto van mijn kleinkind erop en dat stopte ik in die fles”, vertelt ons de verzamelaar over zijn eigengegoochelde creatie. Flessen breken Het lijkt vaak goochelwerk, hoe Marc dat voor en vooral in elkaar kreeg. Zijn toeschouwers krijgen dan ook een punthoofd als ze zijn truc proberen te achterhalen. Intussen knutselde hij al zo’n honderd flessen in elkaar en elke maand komen er nog bij. Bovenop nog 150 andere voorwerpen, zoals een levensechte voetbal van Club Brugge of Anderlecht, maar dan in … hout. Evenzeer bevestigde hij ook een doosje lucifers in een lamp. Dat knutselwerk gebeurt meestal ’s avonds, terwijl zijn vrouw rustig tv kijkt. Dan trekt hij zich terug in zijn garage, tussen zijn machinepark. Want zo’n fles met inhoud maken, vraagt algauw vier tot vijf uur. “Het is vaak voldoende dat iemand tegen mij zegt dat het niet gaat lukken, om aan de slag te gaan”, geeft Marc nog mee. Als gepensioneerde schrijnwerker is handenarbeid hem niet vreemd. Maar dan nog. “Goh, ik denk dat ik al een volle glascontainer aan flessen heb kapot gegooid. Tja, als het niet helemaal lukt zoals ik voor ogen had, zit er niks anders op dan de fles te breken om de inhoud te recupereren en te herbeginnen. Geen gefoefel Als ik zo’n foto op een schildersezel in een fles moet krijgen, heb ik daarvoor altijd minstens drie foto’s nodig. Want het durft al eens mislukken”, bekent de Maldegemnaar. In principe maakt hij ook maar flessen voor eigen collectie. Heel uitzonderlijk maakte hij al eens een fles met daarin een foto van de overleden moeder van een vriend. In de ogen van veel mensen blijft hij in de eerste plaats een goochelaar. Marc: “Ik heb al een paar keer tentoongesteld onder de titel ‘Glashelder’ en daar was eens een lamp te zien met een pijl door, van de kop naar de staart van de lamp. Een toeschouwer vroeg of hij alles eens van meer dichterbij mocht bekijken. ‘Dat kan niet, dat kan niet’, was zijn reactie. ‘Want Ik heb zelf nog in de lampen gewerkt en dat kan gewoon niet’, was alles wat hij kon zeggen. En toch was het mij gelukt. Mensen staan zo’n fles of lamp vaak langs alle kanten te bekijken, of er toch niet mee gefoefeld is.” Geheim Maar hoe hij het dan wél voor elkaar krijgt, dat wil Marc Verstuyf ons niet vertellen. “Dat blijft mijn geheim. Zelfs mijn vrouw weet het niet”, knipoogt hij. “Het is inmiddels een passie geworden”, zucht Marc. “Soms valt mijn oog op iets en het enige waaraan ik denk is hoe ik het in een fles kan krijgen”. Tot zover bleven het grotendeels speelkaarten, een vijs of een doosje lucifers. Dikgezaaid lopen verzamelaars met eigen merkwaardige creaties, zoals Marc, in Vlaanderen niet. “Op een tentoonstelling heb ik iemand ontmoet die eens een site had gezien van een Amerikaan die ook zoiets deed. Maar ik zou graag zo’n collega leren kennen in Vlaanderen”, zegt Marc. Dus voor een keer zijn geen objecten welkom bij onze verzamelaar, maar soortgelijke verzamelaars, makers of goochelaars wél. Marc Verstuyf, Gasmeterstraat 1B in Maldegem. Gsm: 0474/45.16.46. Piet De Baets