Uiteraard waren alle blikken van de cyclocrossfans op het Wereldkampioenschap Veldrijden (het voorbije weekend) gericht op de tweestrijd tussen Wout van Aert en Mathieu Van der Poel. Maar zaterdag, bij de beloften, ging een Meetjeslander lopen met de meeste aandacht van de Belgische fans, ook al viel hij net naast het podium. Want wat de 18-jarige Emiel Verstrynge–donderdag 4 februari wordt hij 19 jaar–liet zien tegen mannen die een jaar of zelfs twee jaar ouder waren, deed bij vele kenners de mond openvallen. Er is dus meer in het jongerenveld dan Thibau Nys… “Goudhaantje” Vorig jaar behaalde Emiel, de zoon van de gewezen Maldegemse schepen (en nog altijd CD&V-gemeenteraadslid) Annelies Lammertyn al brons op het WK veldrijden voor juniores, achter Thibau Nys en Lennert Belmans. Maar sindsdien moeten de beloften deze winter –wegens Corona–meerijden in de wedstrijden van de profs. Emiel, amper 18, finishte, al in dit eerste beloftenjaar, vóór Belmans en Nys. Op het Belgisch Kampioenschap in Meulebeke werd hij ook tweede belofte, na de veel oudere Tim Kielich. Die vooruitgang bevestigde hij zaterdag in Oostende. Hij vertrok achteraan rond de 40ste plaats, verscheen op het einde van de eerste ronde al voorin en verloor pas in de laatste ronde de strijd voor de derde plaats van ploegmaat Tim Kielich, maar die is wel al 21. Kenners als Niels Albert en Bart Wellens sparen hun lof dan ook niet aan het adres van de Adegemnaar. Wellens, zijn ploegleider en zelf ook twee keer wereldkampioen, noemt hem een ‘goudhaantje’. Toekomst Verstrynge, die aan de Hogeschool in Gent een master elektromechanica volgt, wil nu enkele jaren rijpen bij de beloften. “Als eerstejaars vierde worden op een WK, ik mag niet klagen”, verklaarde hij na afloop. Meetjeslandse cyclocrossfans, die destijds de hoogdagen in het veldrijden met de broers Erik en Roger De Vlaeminck hebben meegemaakt, beginnen wellicht al te dromen van meer. Piet De Baets